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李凤遐名师工作室

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日志

 
 

再看美国人如何上历史课---李凤遐  

2012-04-06 08:59:30|  分类: 历史教学---李凤 |  标签: |举报 |字号 订阅

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在美国,鼓励学生用“操作”的方式来学习历史,即研究某一课题以及进行相关的写作,被认为是每个教师的基本教学目标,特别是写作这一方式,不仅对于培养学生的批判性思维非常重要,而且对于拓展学生的知识种类、培养其社会责任感也是必不可少的。相应的,一个学生对历史事件的理解也有赖于他(她)的各种重要能力,如阐释历史事件的因果关系及其意义等。

一、丰富的课堂学习内容

    在美国的历史课堂上,教师要向学生介绍大量的文献资料,而非仅仅是一本教科书的内容。这不仅对于培养他们的批判性思维是一种有价值的练习,而且也为他们进行与教学内容相关的写作提供了基本的条件。学生们通过全方位的学习各种文献,将会从中了解到各个作者持有怎样的偏见,如何区分事实和个人的观点,如何解释相互矛盾的史实证据以及如何从中得出有用的结论。

    通常教师会提供给学生一份与教学内容相符的文献资料,然后要求每一个学生完成一篇论文,然后在课堂上以合作学习的形式阅读更多的资料。但一般来讲,教师只提供给学生文献的部分摘录而非全部,以利于激发学生的好奇心和学习兴趣。这些文献的特点在于:1.内容涉及从政治到社会理论等各个领域,其中有的非常著名,如《独立宣言》,少数则是鲜为人知的,如Catherine Beecher的《一本关于国内经济的专著》(1841年);2.其作者来源多种多样,包括男性与女性、白人、非洲裔美国人、美籍印度人等。教师通过向学生提供这些经过仔细筛选的、内容丰富的文献资料,可以使他们对美国移民文化的多元性有充分的了解。

    那么如何对这些文献进行初步的分析呢?具体来说,教师会规定学生考虑以下六个问题:(1)该文献的主要内容是什么?(2)作者是谁?(3)写于何时?(4)写于何地?(5)写作缘由?(6)为什么该文献在整个美国历史背景中占有重要地位?这些问题会使学生将注意力从具体的历史史实中转移到其他更为抽象、更需要做出阐释的问题上去。同样的方法也可以应用于一些图表史料的教学上。有关文献的初步分析完成以后,让学生写出他们自己对于这些问题的答案,并将之形成短小的文章,同时还可以配上一些图像阐释、列举出支持性的证据以及相关结论。

二、灵活的教学组织形式

    当学生掌握了第一手的史料以后,他们就具备了相当的背景知识,且对教学内容的概貌有了大致的了解。因此,如何通过灵活的教学组织形式来进一步深化学生的学习,使其在掌握基本的历史知识之外还能锻炼思维、培养能力,这就成为教师在教学过程中要完成的主要任务。

    在这一点上,美国历史课教学最大的特色就是以多种多样的课堂活动取代传统的“教师讲学生听”的讲授法或演示法,教师的作用在于不断地给学生制造学习机会,并鼓励不同学习方式的学生都参与到课堂活动中来。例如,在学习有关美国宪法的历史时,教师让学生主持一个假想性的宪法会议,期间他们可以构建自己认为合理的“宪法”。具体而言,将每一个学生都安排到一个12人的代表团中“参加”1787年的联邦政府会议,并且每个代表团都有自己的议题:如大州与小州的相互关系、各州的权力定位和中央政府的集权性、工业与经济的关系。在会议当中,每个学生都应草拟一份简单的议案,如(1)政府的三个分支以及它们的相应权力和制约体系;(2)国会应是单议院还是两议院;(3)各州相对于中央政府而言其各自的角色与权力;(4)如何通过中央政府来保护个体权利不受侵犯。以这四个问题为基础,各个代表拟订草案、争取他人的支持、讨论一份议案的优缺点并最后投票表决。教师还可以提醒学生考虑奴隶制度的存在是如何使所有这些决策都变得复杂化,以及它是否应被吸纳进他们的团体议案中。学生们每天都要报告自己当天的进展、采取了哪些维护本团体利益的策略以及该策略为何成功或失败。在这个过程中,他们对各种历史知识获得了深入理解,比如,为何1787年各州的代表会在联邦政府会议上相互妥协;为何他们认为《权利法案》对于捍卫个人自由是十分必要的;为何奴隶制度没有在宪法中提及,等等。活动的最后是学生们必须按照少数服从多数的投票原则达成一致,最终形成自己的“宪法”,并将之与真正的联邦宪法进行比较。

    尽管这样的活动要占用大量的教学时间,但它们会给学生带来极大的“回报”──他们不仅对教学内容记忆深刻,而且能充分理解这些史实的历史意义,最重要的是,在这一过程中,他们始终是积极参与、充满兴趣的。

三、全面的成绩评估体系

    传统的考试方式对于检测学生所要求掌握的各种研究能力而言较为乏力,因而必须用一种新颖、具有创造性的成绩评估体系来全面评价学生的掌握情况。在这方面,美国教师一般采用让学生选取一项有关当地历史的研究项目的方式来评定他们的学习成绩。该项目可致力于了解当地尚鲜为人知的历史人物或历史事件,并在整个国家的广阔历史背景中去阐释研究结果的意义。例如,一份有关当地19世纪女性改革者的研究报告可以考察她们在当地的社区运动以及整个国家的妇女权利运动中所起的作用。对学生们而言,由于可以结合自己的研究兴趣和所关注的焦点,所以,这种评估方式可以更好的激发他们的学习积极性,而且更为全面的评价他们的学习成果。

    具体而言,要完成这样的一个研究项目,学生不仅需要考察与教学内容相关的一系列文献、照片、艺术品,有时甚至包括家谱,而且需要实地的参观许多名胜古迹、公立或私立博物馆,并最终形成口头或书面的报告。通过这些方式使历史学习更为贴近学生的现实生活,并且使他们从中学会重要的沟通与研究技巧,比如如何区分初级资料和二级资料;如何有效的分析各种文献;如何利用当地的图书馆或历史古迹去考察当地的名人、史实,并将之放在广阔的历史背景中分析其意义等等。最后,学生们大多能形成一份文笔流畅、见解深刻的论文。

    这种学习过程不仅锻炼了他们的历史思维,而且培养了他们的综合实践能力。这种作业形式耗时较长,那么如何避免学生在此过程中偷工减料甚至抄袭他人作品呢?美国教师采取了组织学生们定期的进行同班、同年级甚至跨年级的交流,且以任务计划表的形式监督和评估学生的整个学习过程的方法。因为研究过程的质量直接决定了最后论文的质量,所以教师指导学生从一开始就制订一份任务计划表,包括要求完成的最后期限、每一阶段的进度安排、各子任务的分值等等,例如:任务计划表

 


要完成的任务

分值

预期时间

选择题目

5

1周

寻找参考文献

10

3周

分析原始资料

10

1周

分析图表资料

10

1周

列出简介、论点、详细的提纲(配有主标题和各小标题)

10

1周

初稿(包括所有的注释和参考书目)

30

2周

进行同伴评价

5

1周

最后的定稿

20

1周

 

 

从上述表格中可以看到,该门课程最后的分数包含了整个过程中的各种任务完成情况,而不止是对论文定稿的评估。该评分系统的目的就是要强调在研究过程中,许多准备性的步骤同样重要。例如初稿所占的分量比定稿更重,是因为它可以展现出学生在研究过程中是否尽了最大的努力,而非为了得到一个好分数就“临阵磨枪”式的随意凑合。因此,那些从一开始就全心投入并密切关注交稿期限的学生往往是这种作业形式中收获最大的人。

    值得注意的是,这种学习方式强调了同伴之间的相互评价,这对培养学生的交流与合作能力大有益处。同时,教师也可以对同伴评定活动进行指导,如提供以下统一的评价标准:

(1)选题意义:该文的选题是否具有一定的理论意义?能否和现实生活结合起来?

(2)论点的陈述:该论文的论点是什么?按照作者的论述,该论点能否被证实?如果不能,需要如何改进?

(3)文章结构:文章的层次结构是否分明、合理?

(4)表达技巧:其语言表述是否清晰、严谨?是否存在标点符号的使用、单词拼写或语法方面的问题?

(5)论据的运用:论证过程是否包括了充足的论据?论据是否具有创新性?

(6)文献资料:文中是否包含了作者的第一手资料?参考文献中的所有资料是否真的在文中有所使用(应核对注释加以证实)?参考文献的格式是否规范?

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